Mission Basilic

Publié le par Fred

Honor Harrington -Mission Basilic - David Weber - SF
Mission Basilic est le premier tome de la saga de Science-Fiction intitulée Honor Harrington. Ce nom à coucher dehors est celui du personnage principal, ce qu'on pardonnera bien volontiers vu la qualité du livre.
 
En bref : Honor Harrington est une une capitaine fraîchement promue dans la flotte spatiale de Manticore. Lors d'un entrainement qui tourne mal, elle humilie un supérieur et se retrouve en conséquence affectée au pire trou perdu du royaume : une petite colonie isolée du nom de Basilic. Son équipage est refroidi par ce coup du sort qu'est cette affectation dont personne ne veut. Et pour cause, l'ennui local n'est brisé que par de la contrebande chez les primitifs du coin et ils n'ont pour seul but que de maintenir l'ordre.
Enfin, ça c'est la situation avant que la République de Havre, puissant conglomérat de planètes voisines ne décide que Basilic ferait un poste-avancé idéal pour leur prochaine invasion... Complots extrêmement subtils ou force brute, tous les moyens sont bons pour parvenir à leurs fins.
 
J'ai découvert le cycle d'Honor Harrington il y a peu à l'occasion d'une réédition et j'ai été très agréablement surpris par ce premier tome.
 
On y retrouve beaucoup d'éléments de SF qui renforcent la crédibilité de l'œuvre, comme des techniques scientifiques bien trouvés et qui ont un impact réel sur le déroulement de l'histoire et les comportement des gens. Quand on touche au domaine de la hard-SF, on peut facilement se retrouver perdu par des détails trop poussés. Sous prétexte d'avoir un univers cohérent et complet, le résultat devient un pavé indigeste (oui, Tolkien, je pense à toi). Heureusement ici c'est bien dosé ! Cerise sur le gâteau, comme beaucoup l'ont remarqué, cela permet de donner un côté "aventure maritime" passionnant à suivre.
 
Un autre aspect très important à prendre en compte, c'est l'univers militaire du livre. Attention, ça ne tire pas à tout bout va sous le moindre prétexte... néanmoins la quasi-totalitédes personnages sont des militaires. On y retrouve leur jargon, leurs attitudes, qualités et défauts compris. Ce n'est pas un roman immature dans le style "nos uniformes sont trop classes et on a de gros canons lasers en plus", mais ce n'est pas non plus une mise en accusation des va-en-guerre. Encore une fois, un bon compromis entre ces deux extrêmes, mais il faut savoir à quoi s'attendre.
 
Le roman est assez lent à démarrer c'est un fait. Beaucoup de personnages sont introduits, principalement dans les deux grandes factions rivales que sont Manticore et Havre. L'inconvénient c'est que, de ce point de vue, Mission Basilic reste un tome d'introduction (uniquement de ce point de vu, il y n'a pas de cliffanger qui nous laisse sur notre faim, soyez rassurés). Pour développer vraiment le caractère des personnages principaux il faudra encore creuser un peu. En contrepartie, on voit les rouages de la politique s'engrener lentement, vers ce qui s'annonce probablement un conflit d'envergure. D'ailleurs même Havre qui sont les "méchants" de ce tome ont une excuse valable qui les force à s'étendre, à savoir une crise économique majeure en approche. C'est d'autant plus crédible car par le passé de nombreux empire conquérants se sont effondrés faute de continuer leur expansion.
 
Évidemment Honor Harrington est le personnage central à ce récit. Une femme forte et honorable (sans blague !). Déterminée et intelligente elle va être confrontée à pas mal de défis, certains militaire, d'autres plus triviaux. Sa volonté de bien faire (et son obstination) vont lui faire découvrir des anomalies, précurseurs d'un complot d'envergure qui menace. Heureusement avec sa personnalité tenace et le renfort moral de son chat intelligent télépathe hexapode elle va faire face et avec panache !
 
Je l'ai dit plus haut, ce tome est assez lent à démarrer, et les enjeux sont étonnamment peu importants (outre la survie des personnages principaux). Cependant la tension va croissante, et l'ambiance est vraiment excellente. Pas besoin de devoir sauver l'univers pour obtenir une scène haletante qui vous force à faire nuit blanche pour découvrir la suite (je parle d'expérience).
 
A titre de preuve j'exhiberai aux ronchons qui voulaient plus d'action cette extraordinaire bataille finale. Un monument de SF qui vous prend par les tripes tant le récit est prenant. Une grande intensité dans l'action et un sentiment d'inéluctabilité fataliste pour le lecteur, témoin d'un conflit entre carcasses de métal à des milliers de kilomètres. Des équipages qui voient la mort arriver de loin et qui rendent coup pour coup... En un mot : ma-gi-stral !
 

Publié dans SF, Favoris

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